Gran cine: The Exorcist de William Friedkin

El filme de horror más importante de toda la historia sobre el exorcismo de una niña en Estados Unidos en los años 70.

Dirigida por: William Friedkin.

Producida por: William Peter Blatty.

Escrita por: William Peter Blatty.

Protagonizada por: Linda Blair, Max von Sydow, Ellen Burstyn, Jason Miller, Lee J, Cobb, Kitty Winn, Jack MacGowran, William O’Malley.

Año: 1973.

País: Estados Unidos.

Género: Horror.

Duración: 122 minutos.

“Nunca podemos saber a ciencia cierta dónde nuestras oraciones puedan ir, ni de quien vendrán las respuestas. Justo cuando pensamos que estamos más cercanos a Dios, podríamos estar asistiendo al Diablo”

Norman Mailer

Cuando William Peter Blatty escribió The Exorcist, se inspiró en un caso real de posesión. O al menos eso dice. La cosa es que cuando los autores afirman que escriben algo basado en una historia real, el efecto no es muy fuerte. Aquí tenemos una historia de ficción que se supone que está basada en una historia real, e incluso cuando leemos, tenemos que imaginar cómo sucedió todo. El poder de la sugestión es subjetivo por naturaleza. Una historia tan poderosa como la de The Exorcist es eficaz en todas sus formas. Sin embargo, cuando hubo intención de adaptarlo a la pantalla grande, puedo garantizar que nadie predijo algo sobre el resultado. A la vez, las películas no se suponía que fuera tan gráfica y agresiva como The Exorcist fue; ingenuos fueron los productores que confiaron en el director William Friedkin. Friedkin diseñó la película para que fuese tan sorprendente como pudo considerando la época. El poder de dicho evento cinematográfico no lo vio la sociedad.

Todo el mundo conoce la historia que combina las circunstancias de varios personajes con los problemas sociales que se mantienen perfectamente escondidos detrás del traje típico de la sociedad en los años 70. El sacerdote que lucha contra el mal y la edad, el padre Lankester Merrin, ve al final que viene a través de una secuencia de presagios que no están en relación con la historia, pero sin embargo, ayudar a construir el tono. Un sacerdote joven, el padre Damien Karras, frente a una pérdida de confianza debido a la repentina muerte de su madre. Una actriz famosa que esconde la ira generada por un divorcio reciente y que tiene que lidiar con el hecho de que su hija, Regan, debe crecer sin un padre y ella debe aprender a hacer los dos papeles. Regan, la niña inocente que está poseída. Cuando Regan está poseída, su madre busca la ayuda de los médicos que tratan de hacer todo lo posible para curar a la niña.  Al final todos recomeniendan buscar un exorcista. Karras y Merrin son los que deben luchar contra el mal con el fin de expulsar a Diablo del cuerpo de Regan.

The Exorcist es una película de relevancia cultural alta. En ese momento, ninguna película podía criticar a la sociedad como ésta lo hizo. La analogía entre el crecimiento abrupto de los 70 de la sociedad y el miedo a la posesión por parte de una entidad externa es algo que todo el mundo podía de alguna manera “sentir” en 1973. La gente no podía creer que esos terribles acontecimientos podría estar pasando a una actriz que parecía vivir en un entorno seguro y aislado. Nos identificamos con la aparente seguridad de ese hogar que no iba a ser corrompida por el diablo. El mal es real en The Exorcist, y nosotros, como audiencia, lo sentimos. El miedo a lo desconocido es lo que nos impulsa a ver una película de terror y cuando los monstruos aparecen sentimos shock, pero eso es todo. Se termina allí. En The Exorcist, no nos atrevemos a ver, es difícil seguir viendo a una familia desgarrada por algo que no pueden entender.

Cuando analizamos The Exorcist después de todos estos años (tuve la oportunidad de verla de nuevo en una sala de cine), uno va a un sentido más profundo. El significado de cada escena, la importancia de cada secuencia. Todo es relevante y el director no deja nada por fuera (por desgracia el corte del director fue muy destructivo para el corte original y es la única versión que parece existir en las cinematecas). El uso de efectos de audio subliminales, e insertar fotogramas con caras de demonios no es algo nuevo para quienes vemos la película una y otra vez. Todo esto es parte de un gran esquema de miedo de que el director debe usar para quienes ven por primera vez la película. Él debe manipular con el fin de llevarnos a sentir incomodidad. Lo que es interesante es que el papel del director no se limitó al diseño de un dispositivo de entretenimiento; los que participaron en el proceso de filmación confirman que Friedkin les llevo por un proceso horrible de tortura. El uso de golpes, bofetadas, y la violencia en el set, no son mitos. Muchas de las escenas que vemos en la película donde los actores sufren lesiones, son reales.

El guión escrito por Blatty fue increíblemente fuerte en comparación con la novela que carecía del tono de maldad en cada escena. Al pasar a adaptar junto a Friedkin, el escritor acepta el reto de hacer algo fuera de lo común. Se atreven a filmarlo todo, incluso si se trata de una escena en la que Regan se masturba con un crucifijo. El tono dramático de la película es lo que le da el poder de ser lo más realista posible. De hecho, hay un punto en el que no nos sentimos que estamos viendo una película de terror. Pero por concepto la puesta en escena nos lleva a sentir el género en su máxima expresión. La dirección de arte está ahí para ser sentida. El ambiente que se crea para que sintamos miedo está tan perfectamente diseñado que llega un momento en que tenemos que mirar hacia otro lado y seguir repitiendo a nosotros mismos que lo que estamos viendo es sólo una película.

La película es técnicamente prodigiosa. El uso de maquillaje pesado está alineada con los términos desconocidos de una posesión y los efectos con prótesis son limitados. Lo que vemos es el maquillaje en bruto, bien hecho. No hay versiones malas de CGI. El uso de efectos de sonido es absolutamente maravilloso: voces manipuladas, el uso de efectos de sonido a la inversa, y la banda sonora  hacen que esta sea la más importante película en términos de efectos de audio. Los efectos especiales son impresionantes: el uso de los congeladores de tamaño de dormitorios para dar los efectos del frío en la habitación de Regan es evidencia de cuan ambiciosa la película es técnicamente, la utilización del vómito para el shock value. Todo. Es imposible no tener en cuenta The Exorcist es una película técnicamente perfecta, y eso es porque todo efecto tiene una causa (por eso la escena araña no es aceptable en cualquier corte), y es la de dar un impulso dramático para una película que es espeluznante por la naturaleza que expone y no por la estética.

The Exorcist no es una película que desafía el poder de la religión, sino que cuestiona el poder de la fe. La fragilidad del alma humana  es clara cuando en cada escena se juega con la posible destrucción. La unión entre una buena historia y buen cine es lo que crea realmente grandes películas. The Exorcist es uno de los mejores resultados de las uniones entre dichos componentes grandes. El miedo nunca envejece y las mismas cosas que nuestros padres sentían al ver The Exorcist, nosotros las sentimos hoy. Si alguien te dice que no es así, entonces te garantizo que están mintiendo porque esta película es la más impactante de todos los tiempos, y que afecta a todos, incluso si no creen en Dios. O en el Diablo.

Una obra maestra.

Un trailer

Un trailer prohibido.

Spot de TV

Las reacciones de las audiencias al ver la película en 1973

Documental relacionado

Spot de TV con entrevistas

Detrás de escenas (sin audio)

Escena con la voz de Linda Blair en audio

Entrevista con Mercedes McCambridge (voz del demonio) y William Friedkin

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